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Nouns

Nouns - General Rules & Exceptions

NOUN RULESEXAMPLESCOMMON EXCEPTIONS
MASC. NOUN ENDINGS (generally): ant // ast // ich // ig // ismus // ling // or // us der Konsonant; der Kontrast; der Teppich; der der Honig; der Sozialismus; der Schmetterling; der Motor; der Rhythmus das Labor, -s // das Genus, die Genera // das Tempus, die Tempora //
FEM. NOUN ENDINGS (generally): a // anz // ei // enz // heit // ie // ik // in // keit // schaft // sion // tät // tion // ung // ur die Pizza; die Eleganz; die Bücherei; die Existenz; die Krankheit; die Biologie; die Politik; die Freundin; die Herrlichkeit (glory); die Herrschaft (sovereignty); die Explosion; die Universität; die Revolution; die Bedeutung; die Natur das Sofa, -s // das Genie, -s // der Atlantik // der Pazifik // das Mosaik, -en // das Abitur, -e // das Futur, -e // der Purpur // die Firma // die Firmen
NEUTER NOUN ENDINGS (generally): chen // lein // ma // ment // sel // tel // tum // um das Mädchen; das Büchlein; das Drama; das Appartement; das Rätsel (puzzle, mystery); das Viertel; das Eigentum (property); das Album der or das Streusel, -- (sprinkles) // der Irrtum // die Irrtümer (error) // der Reichtum, die Reichtümer // der Konsum, --
Nouns formed from STRONG verbs WITHOUT A SUFFIX are mostly MASC. der Betrieb (firm); der Bruch (breach); der Fall (case); der Gang (corridor); der Sprung (crack; jump) das Grab (grave) ; das Leid (sorrow); das Maß (mass); das Schloss; das Verbot
Nouns ENDING in T from verbs are mostly FEM. die Ankunft; die Fahrt; die Flucht; die Sicht der Dienst (service/duty); der Durst; der Frost; der Verlust ($ loss); das Gift
Nouns ENDING in EL, ER, EN are mostly MASC. Nouns ENDING in ER from verbs are MASC. Nouns from verb infinitives in EN are NEUTER. EL: der Tunnel; der Körper; der Flügel; der Fehler; der Schatten // ER: der Bäcker; der Bohrer; der Lehrer // EN: das Essen; das Kaffeetrinken... die Butter; die Regel; die Wurzel...
Nouns ENDING in E are mostly FEM. (90%) die Biene; die Blume; die Bühne; die Garage; die Gruppe; die Reihe; die Sahne (cream); die Lerche (lark)... der Affe; der Bote (messenger); der Junge; der Löwe; der Buchstabe; der Friede (peace); der Funke (spark); der Gedanke (thought, notion); der Glaube; der Haufe (mass); der Name; der Same (seed); der Wille; der Charme; der Käse
Nouns with the prefix GE are mostly NEUTER (even if they end in E) das Gebirge; das Gemüse; das Gefälle (slope); das Gebäude; das Gebot (moral imperative); das Gelübde (vow); das Gesetz (law); das Gespräch (conversation)...
Nouns ENDING in E are mostly FEM. das Auge; das Ende; das Erbe (inheritance); das Finale; das Image; das Interesse; das Prestige; das Regime
Nouns with the prefix GE are mostly NEUTER, except these common M ones--> These M exceptions include nouns referring to people (i.e., der Gehilfe; der Gevatter; der Genosse; der Gemahl, etc.) der Gebrauch; der Gedanke (thought, notion); der Gefallen (favor); der Gehalt (contents); der Gehorsam (obedience); der Genuss (enjoyment); der Geruch (smell); der Gesang; der Geschmack; der Gestank; der Gewinn (profit)...
Nouns with the prefix GE are mostly NEUTER, except these common F ones--> die Gebärde (gesture); die Gebühr (fee, toll); die Geburt (birth); die Geduld (patience); die Gefahr (danger); die Gemeinde (community); die Geschichte; die Geschwulst (tumor); die Gestalt (figure); die Gewalt (violence, force)
Nouns ENDING in NIS and SAL are mostly N... DAS Bedürfnis (need/req.); Ereignis (incident); Ergebnis (result); Erlebnis (experience); Gedächtnis (memory); Geheimnis; Hindernis (obstacle); Verhältnis (ratio/relationship); Verständnis (comprehension); Zeugnis (testimony/evidence); Schicksal (fate)
Nouns ENDING in NIS and SAL are mostly N, but a third are F... In particular, nouns in NIS from adjectives are mainly F... die Besorgnis (apprehension); die Erkenntnis (insight); die Erlaubnis (permission); die Ersparnis (savings); die Kenntnis (knowing/cognizance); die Wildnes; die Mühsal (hardship); die Bitternis; die Finsternis (darkness)...
Nouns ENDING with some foreign origins [ AL // AN // AR // ÄR // AT // ENT // ETT // IER // IV // O // ON ] are mostly N, if they refer to things... AL (das Lineal) // AN (das Organ) // AR (das Formular) // ÄR (das Militär) // AT (das Sekretariat) // ENT (das Talent) // ETT (das Etikett) // IER (das Papier) // IV (das Adjektiv) // O (das Büro) // ON (das Mikrophon)
Nouns ENDING with some foreign origins [ AL // AN // AR // ÄR // AT // ENT // ETT // IER // IV // O // ON ] are mostly M, if they refer to persons... der Altar; der Apparat; der Automat; der Kanal; der Kommentar; der Salat; der Senat; der Skandal; die Person; die Moral; die Manier...
Nouns of 1 syllable are predominately M (67%); but also 19% N and 14% F... der Arm; der Lärm; der Punkt; der Schuh... das Buch; das Dach; das Jahr; das Kinn // die Angst; die Hand; die Nuss; die Stadt
MASC. Nouns by categories: male humans/animals; seasons, months, days of the week; weather elements; rocks & minerals; alcoholic & plant-based drinks; cars; rivers outside Germany; monetary units; many mountains & mt. ranges der Arzt; der Hahn; der Löwe; der Bock; der Sommer; der Januar; der Montag; der Föhne; der Nebel; der Wind; der Taifun; der Schnee; der Norden; der Granit; der Diamant; der Cocktail; der Kakao; der Mercedes; der Ganges; der Euro; der Brocken; etc... die Brise; das Eis; das Wetter; das Erz (ore); die Kohle; die Kreide (chalk); das Mineral; das Bier; rivers ending in A/E usually F (die Seine); das Pfund; das Matterhorn; die Rhön; etc...
FEM. Nouns by categories: female humans/animals; airplanes, ships, motorbikes; rivers IN German speaking countries; names of numerals... die Henne; die Gans; die Kuh; die Sau; die Löwin; die Boeing; die Oder; die Spree; die Eins; die Milliarde der Inn; der Main; der Rhein; quantity expressions (i.e., das Dutzend; das Hundert; das Tausend);
NEUT. Nouns by categories: young humans/animals; metals, chemicals, scientific units; letters of the alphabet, parts of speech used as nouns; musical notes; English -ing words; hotels, cafes, restaurants, cinemas; continents, countries, towns das Baby; das Kind; das Kalb; das Lamm; das Ferkel (piglet); das Gold; das Eisen; das Aspirin; das Atom; das Watt; das A; verb infinitives; das Meeting; das Hilton; das Polen; etc... die Bronze; der Stahl; der Sauerstoff; countries have a lot of exceptions (die Schweiz; die Turkei; der Irak; der Iran; etc...)
Fem. nouns/forms: clarify where it makes sense Base form + IN [der Koch - die Köchin; der Türke - die Türkin; der Lehrer - die Lehrerin] In practice, most people still use undifferentiated MASC. nouns. And in the plural, the MASC. form often used [die Besucher, die Nachbarn, die Freunde, etc.]
Certain Nouns always fixed... die Geisel (hostage); das Genie; das Individuum; der Mensch (person); das Mitglied (member); die Person; die Wache (sentry); die Waise (orphan) jdn. zum Waisen machen
Compound nouns --> take the gender of the main/last word... der Fahrplan; die Bushaltestelle; das Hallenbad das Wort -- die Antwort
Gender of abbreviations determined by the base-word die CDU (union)
Shortened words have the gender of the FULL form der Krimi (Kriminalroman); das Lab (Laboratorium); die Uni (Universität) das Foto (but die Fotografie)
PLURAL of 75% of nouns follow this pattern: MASC. & NEUT. nouns in -EL, -EN, -ER have NO ending... Otherwise they have a plural in -E or umlaut plus -E. And FEM. nouns add -(E)N... der Onkel; der Bäcker; der Computer; etc... ~20 nouns ending in -EL, -EN, -ER are exceptions, plus a few others: DIE Bauern; Bayern; Muskeln; Vettern; Äpfel; Böden; Brüder; Gärten; Gräben; Häfen; Hämmer; Läden; Kästen; Mägen; Mäntel; Mängel; Öfen; Schäden; Schwäger; Schnäbel; Väter; Vögel; etc...
Most MASC. nouns have a plural in -E or umlaut plus -E. BUT 75% have an umlaut in plural if possible... der Bart - die Bärte; der Fuß - die Füße; der Stuhl - die Stühle der Aal (eel); der Arm; der Beruf; der Besuch; der Dolch (dagger); der Dom; der Druck; der Erfolg; der Grad; der Hund; der Monat; der Mond; der Ort; der Pfad; der Punkt; der Ruf; der Schluck; der Schuh; der Stoff; der Tag; der Verlust; der Versuch; etc...
Most nouns ending in stressed -AL, -AN, -AR, -ON, -OR have the plural ending in -E without umlaut... der Major - die Majore der Altar - die Altäre; der Kanal - die Kanäle; der Tenor - die Tenöre; der Saal - die Säle; etc...
A dozen MASC. nouns have a plural in -ER or umlaut plus -ER. They take an umlaut if possible... der Geist-die Geister; der Man-die Männer; der Wald-die Wälder; der Gott-die Götter; der Irrtum-die Irrtümer; der Mund-die Münter; der Rand-die Ränder; der Reichtum-die Richtümer; etc...
Some MASC. nouns have a plural in -EN, -N: "weak" nouns & some irregular nouns... der Affe-die Affen; der Bär-die Bären; der Mensch-die Menschen; der Student-die Studenten
Over 90% FEM. nouns have the plural -(E)N. When the FEM. noun ends in -E, -EL, or -ER--> N. Nouns in -IN double the final "n" in the plural die Arbeit-die Arbeiten; die Regel-die Regeln; die Studentin-die Studentinnen die Werkstatt-die Werkstätten
About 25% of FEM. monosyllables have a plural in -E with umlaut (and over half end in -T)... DIE Angst; Axt; Bank; Braut; Brust; Faust; Frucht; Gans; Gruft (tomb); Hand; Haut; Kraft; Kuh; Laus (lice); Luft; Lust; Macht; Maus; Magd (maid); Nacht; Naht (seam); Not; Nuss; Sau; Schnur (string); Stadt; Wand; Wurst; Zunft (guild)
FEM. nouns ending in -NIS, -SAL have an ending in E, though rarely used as a plural. Those in -NIS double the final -S. die Kenntnis-die Kenntnisse; die Mühsal-die Mühsale (hardship) die Mütter; die Töchter
About 75% of NEUT. nouns have a plural in -E. das Bein; das Jahr; das Zeugnis die Knie; die Regime
About 25% NEUT. nouns have a plural in -ER or umlaut plus -ER. They take an umlaut if possible and most are monosyllabic... DAS Blatt; Dorf; Kind; Tal (valley); Genkmal; Gehalt (salary); Gemüt (disposition); Geschlecht (sex); Gesicht; Gespenst (apparition); Regiment
All NEUT. nouns ending in -TUM have a plural in -ER or umlaut plus -ER.
NEUT. nouns in -EL, -EN, -ER, diminutives in -CHEN or -LEIN, and words in GE...E have NO ending in plural. das Segel; das Kissen; das Messer; das Mädchen; das Büchlein; das Gebäude die Flöße (rafts); die Klöster; die Wässer (different sorts of water; otherwise die Wasser)
Some NEUT. nouns have a plural in -EN, -N: das Auge-die Augen; das Hemd-dieHemden; Bett; Ende; Fakt; Insekt; Interesse; Juwel; Ohr; Statut; Verb Scientific terms in -ON also have the plural in -EN, but the stress shifts in the plural. [EX: das E'lektron --> die Elek'tronen]
Created by: longberlin